Tener miedo, o no tener miedo

[Scroll down for English translation!]

La casa de Carlos está en la parte más peligrosa de El Salvador, un barrio que se llama Los Santos 1 en Soyapango, San Salvador. Cuando fuimos en 1999, yo no sentía nada de miedo aunque habia grafiti de la mara en la pared de la casa del el vecino de enfrente, botellas de vidrio quebradas y alambre de espino de protección en la azotea y un bus abandonado en la calle. Tal vez me sentí demasiado abrumada de todo, no quedaba espacio en mi cuerpo de sentir miedo, no sé – pero estoy cierta que no sentía nada de peligro y que yo no tuve miedo de la gente. Fuimos andando en los buses, nuestros anillos de bodas de oro en los dedos, caminando en las calles – aún en la noche! Y con un bebé! Nadie nos amenazo ni nos robaron, nadie nos miro con malas intenciones – al contrario – todos nos saludaron con un “Buenas.”

Graffiti on a neighbor’s house / Soyapango, El Salvador 1999

An abandoned bus / Soyapango, El Salvador 1999

Barbed wire and broken glass bottles protect a rooftop / Soyapango, El Salvador 1999

Carlos and the baby – waiting for the bus / Soyapango, El Salvador 1999

Pero esta vez que regresamos a El Salvador, siento que tengo un poco de miedo. Quizás es porque soy más mayor de edad, más sabia, más cuidadosa … menos invencible. Tal vez es porque conozco a más salvadoreños y todos están diciendome la misma cosa – “Soyapango? Con cuidado, hermana.”

El otro día en la tienda, yo estaba buscando un bolso pequeño y discreto para llevar mi cámara a El Salvador.

“¿Y este?” dije, enseñado a mi Suegra un bolso negro que no parece nada especial y era tan chiquito que quedaba bien guardado en mi mano.

“¿Para qué es? respondio Suegra.

“Para mi cámara, cuando ando en el bus.”

Suegra hizo una inhalación brusca, “Y vas a llevar tu cámara en el bus?!”

“Pues, sí,” dije yo, “no puedo andar sin mi cámara.”

“Ay hermana, estás jodida,” dijo ella, mirándome con lástima.

“Este bolso no llama mucho la atención,” dije, defendiendome.

“Jaja! Te van a meter el cuchillo por quitarte esa bolsita, nana, no creas. Son brutos.” Ella señaló con su mano en su costado para dar énfasis.

Y allí está – el miedo. Respondí a Suegra que si alguien me jode, van a tener un gusto de mi puño. Han pasado años desde que practicaba las artes marciales, pero todavía tengo el instinto de lucha en lugar de correr, pero eso no significa que estoy llena de nada más que coraje.

[ENGLISH TRANSLATION]

Carlos’s house is in the most dangerous part of El Salvador – a neighborhood called Los Santos 1, Soyapango, San Salvador. When we went in 1999, I didn’t feel any fear at all even though there was gang graffiti on the neighbor’s wall across the street, broken glass bottles and barbed-wire protecting people’s rooftops, and an abandoned bus in the street. Maybe I was so overwhelmed by everything that it left no room in my body for fear – I don’t know – but I’m certain that I didn’t feel in danger and that I wasn’t afraid of the people. We rode the buses, our gold wedding bands on our fingers, we walked the streets – even at night! And with a baby! No one threatened us, or robbed us, no one looked at us with bad intentions – on the contrary – Everyone greeted us with the traditional Salvadoran, “Buenas.”

But this time as we return to El Salvador, I feel a little bit of fear. Perhaps it’s because I’m older, wiser, more careful… less invincible. Maybe it’s because I know more Salvadorans now and they’re all telling me the same thing, “Soyapango? Be careful, hermana.”

The other day at the store, I was looking for a small, discreet bag to carry my camara while in El Salvador.

“And this one?” I said, showing Suegra a black bag that looked like nothing special and was so small it fit inside my hand.

“What is it for? responded Suegra.

“For my camara, when I go on the bus.”

Suegra inhaled sharply, “And you’re going to take your camera on the bus?!”

“Well, yes,” I said, “I can’t go around without my camera.”

“Ay hermana, you’re screwed,” she said, looking at me with pity.

“This bag isn’t flashy, it doesn’t draw attention,” I said, defending myself.

“Ha! They’ll stab you to take that little bag from you, nana. You don’t believe it. They’re brutes.” She jabbed her hand in her side for emphasis.

And there it is – fear. I responded to Suegra that if someone messed with me, they’d get a taste of my fist. It’s been many years since I’ve practiced martial arts, but I still have the instinct to fight rather than run away – yet this doesn’t necessarily mean that I’m full of nothing but courage.

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Posted on July 15, 2011, in Corazón, en español, Salvadoreños, suegra, travel. Bookmark the permalink. 27 Comments.

  1. Tracy me encanto tu relato! pero cuando tienes miedo atraes lo que piensas y sientes, es mejor que tomes tus precauciones pero no exageres, Y tampoco te vayas a pelear con un delincuente, si te roban algo es mejor que no los fuerces porque llevan armas! es peligroso enfrentarse! Espero que tengas un super viaje!!! Te mereces lo mejor!
    Namaste!

    Aqui te dejo mi Link de Spanish Friday:
    http://mamiholisticaygenial.blogspot.com/2011/07/intenciones-diarias_15.html

  2. Amiga! Por fin estoy pudiendo empezar a ponerme al corriente con tu blog y me encuentro con este maravilloso post!
    Te entiendo perfecto lo que dices sobre tener miedo y aún asi seguir adelante. Tristemente en México estamos pasando por una etapa muy dificil y por primera vez en mi vida siento miedo de viajar por carretera de un lugar a otro. Eso no nos detiene, hacemos maletas, salimos temprano en la mañana y vaaaamonos esperando que todo vaya bien. No se puede parar la vida y el miedo no te puede paralizar, pero eso no quita que no tomes tus precauciones! So, just be careful and walk like you own the world (and some great karate kicks) and everything should be just fine!
    Muchas pero MUCHAS bendiciones para este tan esperado viaje! Abrazotes!

  3. Yo le tengo un gran miedo a El Salvador. No he visitado mi pais natal desde 1998. No tengo planes de hacerlo tampoco…buena suerte Tracy!

  4. Amiga: más que miedo tienes que tener precaución. Vas a escuchar muchas historia de diferentes personas. Cada persona te relatará dependiendo de “sus experiencias”. A mi NUNCA me han robado en El Salvador. Me robaron en un buen neighborhood en Florida (me vaciaron la casa), so there you go.
    Y si, Soyapango es un lugar de alto riesgo, por eso te menciono lo de la precaución.
    Muy bueno lo que te dice Sue y Yissele.
    EMISELA….. no seas TAn miedosa y date un vueltín por acá!

  5. Francamente te admiro. Eres una chica valiente y no por los viajes que haces si no por tu caracter tan maravilloso. Disfruta el viaje y ten cuidado, igual que lo tendrías en cualquier otro lugar.

  6. Amigo, incluso en los lugares más peligrosos, todavía hay favor por ellos que tienen cuidado. Estoy seguro que todo va a estar bien! I’ve lived in some very dangerous cities that most would avoid and as long as you know the rules set down by the natives, you’ll likely be ok. Just practice caution and walk tall. Also, don’t forget to have fun and take lots of pictures! ;)

  7. Hola Tracy, estoy segura que vas a tener un viaje fenomenal :) Y te entiendo lo del miedo, son tantas cosas que uno escucha que es dificil no caer en ellos. A mi me pasa cada vez que voy a Caracas – es una angustia terrible por la inseguridad pero cuidandose uno todo sale bien. Enjoy!!

    Mi link de Spanish Friday, inspirado por el Twitter Party de México hoy :D

    http://wp.me/p1yLuY-8e

  8. I admire your bravery. It’s always difficult to explain to non-natives about the beauty and danger of a country, however, you are seeing it from both sides…a Latina and Latinaish. Great post!

  9. great post Tracy! I used to be so carefree, afraid of nothing..then I had kids and “wow” am I ever the careful mother. hubby thinks I over react, I can’t help it!

  10. Tracy, que bien escribes!

    I used to be fearless. I covered shootings in the projects and late-night fires and hostage situations. I could be out at 3 a.m. by myself and not be afraid.

    Now, big chicken.

    Older. Wiser. Mom.

    You take care of yourself in El Salvador, mi amiga…xo

  11. Where do I start Tracy???!?!!? EVERYONE, says El Salvador is dangerous. No importa a que parte vayas, people say be careful. Pero como mencionaron otros, be careful as you would be careful during any other trip.

    Even around my house (Porter Ranch, CA) I am cautious, even though it is NOT concidered dangerous at all…. Mi punto es que no te preocupes y tu disfruta tus vacaciones!

  12. Todo saldrá bien, mi querida Tracy.

  13. ¡Gracias por el artículo! Me gustó mucho porque también tengo algo de miedo, o mejor dicho, aprensión por varias cosas que antes no me afectaban. Como dices, puede ser que sea la edad, la consciencia del peligro, la fragilidad de la vida. Pero hay que enfrentarle, ¿verdad?

    Te dejo mi primer link de Spanish Friday. http://www.spanishplayground.net/spanish-friday/
    ¡Qué emoción!

  14. Be careful girl! Unfortunately its sad to hear about the dangers of our Latin America countries. I have heard some disturbing new about Ecuador and for me with two elder parents its a deterrent to go visit.

    Be smart and careful and I am sure you will be fine. {hugs}

  15. I admire your bravery. Its always difficult for all visitors in a foreign country to understand not only the beauty but danger a country can possess. You are doing a great job in undersanding both because in your heart you are Latina and Latina-ish. :) Great post!

  16. Love your honesty. I was scared the first time I went to Bolivia…I wanted to call the whole thing off right there in the airport. But then I never would have met my husband and have this beautiful family. I was NOT scared when I moved there and got married…just young and crazy. Then I WAS scared when I went back with kids. Being a mom changes everything. But of all my fears, none of them really happened. We even had some visits to hospitals while we were there, and everything turned out okay.
    I know you won’t let your fear hold you back, if I know you from your writing. The “what if’s” can paralyze us sometimes…so if that happens, just say, “What if this is best trip of my life?” or “What if I don’t get robbed and take some great pictures?” (BTW, definitely give up the camera if someone tries to take it. I was once robbed of a cellphone out of my pocket and didn’t even know it until I got home. Two elderly bandits in cahoots. It’s a great story.)
    I’m hoping you’ll have a wonderful, safe trip!!

  17. Heart In Hand

    In life, you have two choices, Faith or Fear. You’re a smart girl, you will know when to hide your camera. Not everyone is a bad person in this world, in spite of all the news reports. Have faith. :)

  18. Thanks all of you for your wise words.

    Writing this helped me get a handle on what I was feeling, and your comments helped even more. Graicas, amigos!

  19. Tracy, your MIL does little to allay your fears. : ( Traveling down south would make even me nervous. Just be aware of your surroundings and follow your gut (that little voice) and you should be fine. I’m super excited for you and can’t wait to hear all about your trip, amiga.

    Behave yourself. No flirting. <3

    http://ezzylanguzzi.blogspot.com/2011/07/playa-tunes.html

  20. I can completely relate to this story. I love going to the Dominican Republic but haven’t been in a while. Since my last visit 12 years ago, I have been told que la cosa esta mala. Thievery, stabbings, shootings…solamente por robar un aniño o quitarte una cartera sin saber cuanto dinero cargas. This fills with me fear and has definitely deterred me from visiting my families country.

  21. And I meant anillo. Damn butterfingers! Lol.

  22. You’ll be fine. Put your camera in your blouse. :) Go in with positive energy, and leave with positive energy. You’ll only attract what you put out. Loved your story…. can’t wait to hear more about your adventure.

    • I’ve been known to hide things in my cleavage. I stuck my cell phone in there at Latin Billboards, but I don’t think my camera will fit. LOL.

  23. I don’t know anything about El Salvador, but maybe you can try a plain shopping bag, like those plain brown bags? My aunt in NYC uses plain gift bags as her purse, to attract less attention. Or maybe just carry a point & shoot in your pocket instead of a bigger camera?

    I’m sure all will be fine. Have fun & take care of yourselves!

  24. I don’t usually carry fancy things I wouldn’t be ready to lose but no need to be over cautious. I found Panama was the most “dangerous” country in Latin America, we actually got mugged here. Drugs make people violent… and parts of the country are no-go, such as Colon or Darien.

    I wasn’t scared in Salavador even though they are districts I wouldn’t go alone late at night.

  25. La ultima vez que fui a Venezuela me metieron un miedo horrible y tenia panico de hacer muchas cosas, lo de la camara esa una de ellas. Mi papa hasta me decia que no se me ocurriera llevar mi laptop porque en cuanto me la vieran en el aeropuerto me la quitaban! Pero no le hice caso y tambien escuche a mucha gente, lo que pasa es que cuando uno tiene tiempo de no ir ni sabe como esta todo y si da miedo. Pero la gente igual vive alli y tiene sdu rutina diaria, salen y no se quedan todo el dia en la casa por miedo. Es dificil pero te costara al principio y una vez que estes alla un par de dias tendras menos miedo amiga!

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