Street Sounds of Soyapango

Today is Spanish Friday so this post is in Spanish. If you participated in Spanish Friday on your own blog, leave your link in comments. English translation is below!

Como escritora, me baso en la memoria de los sonidos del ambiente para llevarme de vuelta a otro lugar y tiempo. Cuando trabajo en una de mis novelas que se lleva a cabo en El Salvador, cierro los ojos y recuerdo lo que he oído.

Puedo oír el tráfico, los carros al ralentí, los bocinazos de los carros, los autobuses que pasan, y el chirrido de los frenos cuando hacen sus paradas.

Puedo oír las campanas del paletero, la voz cantarina de la mujer que vende quesadillas temprano en la mañana, los loros que hablan en los árboles, y baten sus alas verdes.

Puedo oír un aguacatero ladrando, una mujer barriendo la acera, los niños placticando en su camino a la escuela, los murmullos de un borracho caminando por la calle.

Puedo oír la lluvia a media tarde comenzando a caer – las gotas de lluvia caen gordas y lentas al principio, pero después hay un aguacero ensordecedor que ahoga todos los otros sonidos.

— Tu turno! Piensa en un momento y lugar. ¿Qué sonidos oyes tú?—

[ENGLISH TRANSLATION]

As a writer, I rely on the memory of ambient sounds to take me back to a different place and time. When I work on one of my novels that takes place in El Salvador, I close my eyes and remember what I heard.

I can hear the traffic, cars idling, cars honking their horns, buses passing by, and the screech of their brakes when they make their stops.

I can hear the ringing bells of the man pushing his ice cream cart, the singsong voice of the woman selling quesadillas early in the morning, the parrots talking in the trees and flapping their green wings.

I can hear a stray dog barking, a woman sweeping the walk, children chatting on their way to school, the mumblings of a drunk walking down the street.

I can hear a mid-afternoon rain begin to fall, the fat rain drops slow at first, and then a deafening downpour that drowns out all other sounds.

—Your turn! Think of a time and place. What sounds do you hear?—

Posted on September 28, 2012, in Corazón, Culture, en español, Language, nostalgia, Salvadoreños, Spanish Friday, travel, writing. Bookmark the permalink. 4 Comments.

  1. Que bien escrito, Tracy. Para mí, puedo cerrar mis ojos y oír el sonido del crujido de los hojas en las calles y el chisporroteo del fuego en el hogar. Puedo oler canela y calabaza y todos los olores de otoño. ¡Yo extraño otoño en Washington! Pero me encanta el clima salvadoreño tambien.

    (Tuve que buscar muchas palabras en el párrafo arriba.)

    Aquí tiene mi entrada de Spanish Friday: http://lavieoverseas.com/?p=1607.

    • Ah, muy bien, Natasha! Sí! El otoño ya viene – you’ve left just as it’s beginning. As much as I love El Salvador, I would miss it too, since it’s my favorite season.

      (No hay nada de malo en buscar palabras en diccionario. Así se aprende! I do it all the time… For example, to say a car is “idling” — I’ve never used that word in my life in Spanish and not even Carlos knew it. LOL.)

      Gracias por participar en Spanish Friday! Ya fui a dejarte un comentario, amiga :)

  2. Sounds and smells are such a powerful way to evoke memories! I miss the noise in Latin America. Canada is sometime too quiet

    • It’s quiet where I live too but our friends back in San Salvador think that is such a luxury – they wish for the quiet while we miss the noise LOL… I think after awhile they might get bored here though.

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