Escribiendo Baladas

letra

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El otro día, a las 4:30 de la mañana, no podía dormir. Mientras todavía estaba en la cama, cogí un cuaderno y una pluma de mi escritorio con la intención de escribir. Tuve en mente trabajar en mi manuscrito corriente pero cuando puse pluma a papel, una canción salió.

Cada día escucho música, y usualmente es Regional Mexicano. Me gusta la música de Gerardo Ortiz, El Bebeto, Roberto Tapia, La Arrolladora Banda el Limón, Voz de Mando, Banda el Recodo, y tantos otros, pero más que todos – ya saben – Mi cantante favorito es Espinoza Paz. Lo que algunas personas no saben es que Espinoza Paz es un compositor, no sólo para sí mismo, sino para muchos artistas que terminan teniendo un gran éxito con sus canciones. Realmente admiro su habilidad con las palabras.

De todos modos, no me sorprende mucho que todos estos años de escuchar la música Regional Mexicano finalmente resultó en escribir una canción. Qué pena que no sé como escribir la música para acompañar la letra.

He escrito poesía, pero creo que esta es mi primera canción en este género, (¡y en mi segunda lengua!) Espero que más canciones me vienen porque fue divertido escribirla. Sería increíble escuchar a alguien cantandola algún día, pero por ahora, aquí está.

PD – Gracias a Dios, esta canción no tiene nada que ver conmigo y con Carlos! Todo está bien con nosotros!

PERDONAR Y PERDONAR
por Tracy López

No es fácil,
perdonar y perdonar,
pero una vida sin ti,
no me puedo imaginar.

Me duele cuando me trates así,
Me rompes el corazón,
pero más me duele vivir,
con una mala decisión.

[CORO:

No me ruegues más,
Todavia te quiero,
Ya se me olvidó,
lo que pasó.

Ya sé que eres humano,
Y los humanos a veces se equivocan,
pero ya lloré suficientes lágrimas,
y siempre eres tú que las provocan.]

No es fácil,
perdonar y perdonar,
pero ni un día sin ti,
me puedo imaginar.

Me duele cuando me decepcionas,
me rompes el corazón,
pero más me duele existir,
con esta maldición.

-REPETIR CORO-

No es fácil,
perdonar y perdonar,
Seguir dejándote maltratarme,
no me puedo imaginar.

Me duele decirte adiós,
lo siento, mi corazón,
pero más me duele aguantar,
una mala decisión.

2nd CORO:

No me ruegues más,
Todavia te quiero,
pero no se me olvidó,
lo que pasó.

Ya sé que eres humano,
Y los humanos a veces se equivocan,
pero ya lloré suficientes lágrimas,
y siempre eres tú que las provocan.

[ENGLISH TRANSLATION]

That other day at 4:30 in the morning, I couldn’t sleep. While still in bed, I grabbed a notebook and pen off my nearby desk with the intention of writing. I had in mind to work on my current manuscript but when I put pen to paper, out came a song.

Each day I listen to music, and usually it’s Regional Mexican. I like the music of Gerardo Ortiz, El Bebeto, Roberto Tapia, La Arrolladora Banda el Limón, Voz de Mando, Banda el Recodo, and so many other, but more than all of them – you already know – My favorite singer is Espinoza Paz. What some people don’t know is that Espinoza Paz is a composer, not only for himself, but for many artists who end up having great success with his songs. I really admire his ability with words.

Anyway, it doesn’t surprise me much that all these years of listening to Regional Mexican music finally resulted in writing a song. It’s just a shame that I can’t write music to accompany the lyrics.

I’ve written poetry, but I believe this is my first song in this genre, (and in my second language!) I hope more songs come to me because it was fun to write. It would be amazing to hear someone sing it someday, but for now, here it is.

PS – Thank God, this song has nothing to do with me and Carlos! Everything is good with us!

[Note: I translated the song to English below but I think it loses it's charm. If you read/understand Spanish, I recommend you scroll back to the original Spanish version above.]

FORGIVE AND FORGIVE
by Tracy López

It’s not easy,
to forgive and forgive,
but a life without you,
I can’t imagine.

It hurts me when you treat me this way,
You break my heart,
but it would hurt me more,
to live with a bad decision.

[CHORUS:

Don't keep begging me,
I already love you,
I've already forgotten,
what happened.

I know that you're human,
and humans make mistakes,
but I've cried enough tears,
and you're always the one that causes them.]

It’s not easy,
to forgive and forgive,
but even a day without you,
I can’t imagine.

It hurts me when you disappoint me,
You break my heart,
but it would hurt me more to exist,
with this curse.

-REPEAT CHORUS-

It isn’t easy,
to forgive and forgive,
Allowing you to keep mistreating me,
I can’t imagine.

It hurts me to tell you goodbye,
I’m sorry, my heart,
but it hurts me more to endure,
a bad decision.

2nd CHORUS:

Don’t keep begging me,
I already love you,
but I don’t forget,
what happened.

I know that you’re human,
and humans make mistakes,
but I’ve cried enough tears,
and you’re always the one that causes them.

Aprender hablar portugués es fácil pero peligroso

(Image source:  Adrien Sifre )

(Image source: Adrien Sifre )

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Gracias a la Copa del Mundo, Carlos está muy interesado en aprender hablar portugués. Como dije a Carlos, aprender hablar portugués cuando uno ya habla español es fácil porque hay muchos cognados, (o sea, palabras que se ven y suenan semejantes en ambas lenguas.)

Ejemplos: corazón es coração, mujer es mulher, muchas es muitas, buenos días mis amigos es bom dia meus amigos.

Fácil, ¿verdad?

Pero ojo con los “falsos amigos“, (palabras que parecen semejantes pero no lo son!) Por ejemplo:

PORTUGUÉS: aceite
ESPAÑOL: aceptado

PORTUGUÉS: ano
ESPAÑOL: año

PORTUGUÉS: azar
ESPAÑOL: mala suerte

PORTUGUÉS: bocadinho
ESPAÑOL: poquito, momentito

PORTUGUÉS: cena
ESPAÑOL: escena

PORTUGUÉS: gozar
ESPAÑOL: burlarse, tomar el pelo

PORTUGUÉS: osso
ESPAÑOL: hueso

PORTUGUÉS: pila
ESPAÑOL: pene

PORTUGUÉS: puto
ESPAÑOL: niño, crío

PORTUGUÉS: salsa
ESPAÑOL: perejil

PORTUGUÉS: todavia
ESPAÑOL: no obstante

PORTUGUÉS: trampa
ESPAÑOL: excremento

PORTUGUÉS: vassoura
ESPAÑOL: escoba

Para más consejos sobre aprender a hablar portugués, recomiendo este entrada y esta página en Wikipedia. ¡Buena suerte!

[ENGLISH TRANSLATION]

Title: Learning to Speak Portuguese is Easy but Dangerous

Thanks to the World Cup, Carlos is really interested in learning to speak Portuguese. As I told Carlos, learning to speak Portuguese when one already speaks Spanish is easy because there are a lot of cognates, (words that look and sound similar in both languages.)

Examples: corazón is coração, mujer is mulher, muchas is muitas, buenos días mis amigos is bom dia meus amigos.

Easy, right?

But watch out for “false friends” (false cognates), which are words that look the same but aren’t the same at all! For example:

PORTUGUESE: aceite
[looks like "oil" in Spanish, but means "accepted"]

PORTUGUESE: ano
[looks like "anus" in Spanish, but means "year"]

PORTUGUESE: azar
[looks like "random" in Spanish, but means "bad luck"]

PORTUGUESE: bocadinho
[looks like "sandwich" or "snack" in Spanish, but means "a little bit" or "little moment"]

PORTUGUESE: cena
[looks like "dinner" in Spanish, but means "scene"]

PORTUGUESE: gozar
[looks like "to enjoy" in Spanish, but means "to make fun of"]

PORTUGUESE: osso
[looks like "bear" in Spanish, but means "bone"]

PORTUGUESE: pila
[looks like "pile" or "battery" in Spanish, but means "penis"]

PORTUGUESE: puto
[looks like "faggot" or "man whore" in Spanish, but means "child"]

PORTUGUESE: salsa
[looks like "sauce" in Spanish, but means "parsley"]

PORTUGUESE: todavia
[looks like "still" in Spanish, but means "nonetheless"]

PORTUGUESE: trampa
[looks like "trap" in Spanish, but means "excrement"]

PORTUGUESE: vassoura
[looks like "trash" in Spanish, but means "broom"]

For more advice on how to learn to speak Portuguese, I recommend this post and this Wikipedia page. Good luck!

La Jarochita

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Cada día en la radio, Carlos escucha un anuncio de un restaurante en Manassas, Virginia, que se llama “La Jarochita” y al escuchar el anuncio siempre le da hambre – Por esta razón, fuimos el fin de semana pasado con nuestros hijos a Manassas buscandolo.

El estacionamiento estaba grande – uno no tiene que buscar parqueo en la calle – y había camiones vendiendo comida mexicana, rodeados por gente comiendo, hablando y disfrutando de la cálida noche de verano. Fuera de las puertas de La Jarochita, una mujer estaba vendiendo raspados y otras cosas.

Al entrar en La Jarochita, es un poco confuso. Hay mesas con sillas por todos lados, a la izquierada hay un carnicero, a la derecha hay vitrinas llenas de pan dulce, un poco más adelante al derecho hay un mostrador por pedir comida, pero también se puede pedir comida en el mostrador de la izquierda, y hay un tercer mostrador en la parte trasera del restaurante. Carlos eligió la cajera al lado del trompo de la carne al pastor. Mientras él estaba pidiendo tacos, saque fotos y video.

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Como puedes ver en el video, el hombre corta la carne para que caiga sobre la tortilla. Después que corta la carne, con un movimiento rápido del cuchillo, hace un pequeño corte en algo en la cima del trompo, (Yo pensé que era una papa.)

Carlos preguntó al hombre por qué hace este corte a la papa y le dijo “Es la gracia” y nada más. Pero cuando investigué en internet, aprendí que en México hay una piña encima del trompo, y para los tacos de carne al pastor, echan un pedacito de piña al taco.

Ahora no sé si era una papa o una piña que tuvieron encima del trompo en La Jarochita. ¿Tal vez lo hacen con una papa sólo por guardar la tradición de cortar algo después de hacer un taco? ¿O tal vez era una piña? (No vi si puso la papa/piña en el taco pero tal vez él estaba demasiado rapido.)

tapatio

Primero yo estaba sentada en frente del carnicero. Ni pienses en usar Tapatío en tus tacos si visitas a La Jarochita. Tienen un bar con salsas frescas, limones, cebollas, rábanos, y todo que puedes querer.

Luego, cambié mi asiento para tener una mejor vista del comedor. La Jarochita está bien decorada y había televisores por todos lados. Yo estaba mirando El Chavo Animado por unos minutos. Después que saque esta foto, entraba aún más gente – el restaurante estaba llenisíma de familias mexicanas, (sólo había otra gringa más que yo.) El ambiente tenía sentido de como estar en una plaza o mercado en México. Parecía que algunos clientes se conocían unos a otros, así que había un sentido de comunidad que era agradable.

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Finalmente los tacos estaban listos!

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Carlos ordenó tortas para nuestros hijos y ellos dijeron que estaban buenas. Los tacos estaban riquísimos! Los mejores y más auténticos que he comido. Había tacos de todo lo que puedes imaginar. Yo nunca había oído hablar de algunos tipos de tacos que tenian: Buche, Cabeza, Carnitas, Cecina, Cachete, Curritos, Lengua, Tripa, Masías, Ojo, Pastor, Sudadera, Trompa! … Yo comí dos de barbacoa y dos de carne asada – las porciones eran muy generosos y me llenó.

Definitivamente vamos a volver a La Jarochita.

[ENGLISH TRANSLATION]

Every day on the radio Carlos hears an ad for a restaurant in Manassas, Virginia, called “La Jarochita” and the ad always makes him hungry – That’s why we went last week with our boys to Manassas to look for it.

The parking lot was huge – you don’t have to find street parking – and there were food trucks selling Mexican food, surrounded by people eating, talking and enjoying the warm summer evening. Outside the doors of La Jarochita, a woman was selling raspados and other things.

Upon entering La Jarochita, it gets a little confusing. There are tables and chairs everywhere, to the far left there’s a butcher, to the right there’s display cases full of pan dulce, a little further in on the right there’s a counter for ordering food, but you can also order food at the counter on the left and there is a third counter in the back of the restaurant. Carlos chose the cash register next to the vertical rotisserie for tacos al pastor. While he was ordering tacos, I took pictures and video.

As you can see in the video, the man cuts the meat so it falls onto the tortilla. After the meat is cut, with a flick of the knife, he cuts a little something at the top, (I thought it was a potato.)

Carlos asked the man why he cuts a potato after making a taco and he said “Es la gracia” [I'm not exactly sure how to translate that to English!] and nothing else. But when I researched on the internet, I learned that in Mexico they put a pineapple at the top of the “trompo” [vertical rotisserie], and for tacos al pastor, they throw a bit of pineapple into the taco when it’s cut.

Now I’m not sure if it was a potato or a pineapple that was on top of the spit at La Jarochita. Maybe they do it with a potato only to keep the tradition of cutting something after making a taco? Or maybe it was a pineapple after all? (I didn’t see him put the potato/pineapple in the tacos he made, but maybe he was just too quick.)

First I was sitting with a view of the butcher case. Don’t even consider using Tapatío on your tacos if you visit La Jarochita. They have a self-serve bar with fresh salsas, limes, onions, radishes, and everything you might want.

Then I changed my seat to get a better view of the dining room. La Jarochita is nicely decorated and had TVs everywhere. I was watching El Chavo Animado for a few minutes. After I took this picture, even more people came in – the restaurant was full of Mexican families (there was only one other gringa), and I had a sense of being in a market or plaza in Mexico. It seemed that some customers knew each other, so there was a sense of community that was nice.

Finally the tacos were ready!

Carlos ordered tortas [Mexican-style sandwiches] for our boys and they said they were good. The tacos were delicious! The best and most authentic I’ve ever eaten. There were tacos of everything you can imagine. I had never heard of some of the kinds of tacos: Buche, Cabeza, Carnitas, Cecina, Cachete, Curritos, Lengua, Tripa, Masías, Ojo, Pastor, Sudadera, Trompa! I ate two carne asada tacos and two barbacoa tacos – the portions were very generous and filled me up.

We will definitely return to La Jarochita.

Tostadas de Plátano

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Desde que fuimos a un festival salvadoreño el año pasado y comí tostadas de plátano preparadas con curtido y salsa, he estado haciendo mi propia tostadas de plátano en casa porque me encantan. Tostadas de plátano son mi bocadillo favorito mientras ve partidos de la Copa Mundial, y van perfectas con cerveza o una gaseosa. Aquí está mi receta fácil, (que incluye mi nueva receta de curtido. Este curtido es el mejor curtido que he hecho. Creo que el secreto es un poco de azúcar moreno para garantizar el vinagre de sidra de manzana no es tan fuerte.)

Tostadas de Plátano Preparadas con Curtido y Salsa

Para hacer el curtido necesitas:

10 oz bolsa de repollo, (estilo de corto “angel hair” – o sea, cortado muy fino)
4 tazas de agua
1 cebolla pequeña, cortada en rodajas finas
3 zanahorias medianas, ralladas en el procesador
3/4 taza de vinagre de sidra de manzana
1/2 cucharadita de sal
1 cucharada azúcar morena
1 cucharada aceite de canola
orégano al gusto

Instrucciones:

1. Coloque el repollo en un tazón grande. Deja a un lado.
2. En una gran taza de medir de vidrio, calienta el agua a alta potencia durante 5 minutos en un horno de microondas.
3. Vierta el agua en el repollo. Tapar y esperar 5 minutos. Escurrir el agua. (Está bien si un poco de agua se queda con el repollo.)
4. Agregue la cebolla y la zanahoria al repollo.
5. Mezclar el vinagre, el azúcar moreno, el aceite y la sal en un tazón pequeño y verter a la mezcla de repollo.
6. Sazonar con el orégano. Mezclar bien para que todo el repollo está saturado. Deja a un lado.

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Puedes hacer la salsa con mi receta (aquí), o si quieres la manera fácil, sólo tienes que utilizar su marca favorita de salsa. Me encanta la “salsa casera marca Herdez – mild.” Hago puré de la salsa en la licuadora y después caliento la salsa en una olla hasta que hierva. Deja enfriar. El calentamiento de la salsa no es necesario, pero creo que le da un mejor sabor.

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Para servir las tostadas de plátano, póngalas en un plato, (Goya es la marca más fácil de encontrar. Puedes encontrarlas en el “pasillo hispano” en las tiendas Walmart pero hay otras marcas en mercados latinos.) Encima de las tostadas, añade el curtido y la salsa. ¡Servir y disfrutar del partido!

[ENGLISH TRANSLATION]

Since we went to a Salvadoran festival last year and ate tostadas de plátano prepared with curtido and salsa, I’ve been making my own here at home because I really love them. Tostadas de plátano are my favorite snack while watching World Cup matches and they go perfect with a cold beer or soda. Here is my easy recipe, (which includes my new recipe for curtido. This is the best curtido I’ve ever made. I think the secret is a little brown sugar to ensure the apple cider vinegar is not as strong.)

Tostadas de Plátano Prepared with Curtido and Salsa

To make the curtido you need:

10 ounce bag “angel hair” coleslaw (if you can’t find this, cabbage shredded very fine)
4 cups water
1 small onion, sliced in thin rings
3 medium carrots, processed in a food processor set to “shred”
3/4 cup apple cider vinegar
1/2 teaspoon salt
1 tablespoon brown sugar
1 tablespoon canola oil
oregano to taste

Directions:

1. Put the cabbage in a large bowl. Set aside.
2. In a large glass measuring cup, heat the water 5 minutes on high in a microwave.
3. Pour water on cabbage. Cover and wait 5 minutes. Drain. (It’s okay if a little water remains.)
4. Add onion and carrot to cabbage.
5. Mix vinegar, brown sugar, oil and salt in a small bowl, then pour over the cabbage mixture.
6. Season with oregano. Mix well so all the cabbage is saturated. Set aside.

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You can make the salsa using my recipe (here, or if you want the easy way, use your favorite non-chunky brand of salsa. I love the “Herdez salsa casera – mild” pureed in a blender. I then heat the salsa in a pot until it simmers, then allow to cool. Heating the salsa is not necessary, but I think it gives it a better flavor.

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To serve the tostadas de plátano, spread plantain chips on a plate, (Goya is the easiest to find brand. You can find them in the “Hispanic aisle” of most Walmart stores, but there are other brands available at Latino markets.) Top the chips with curtido and salsa. Serve and enjoy the game!

20 Salvadoran Slang Phrases (in GIFs)

This Spanish Friday I’m going to do things a little differently than usual. Instead of a post in Spanish followed by the English translation, I decided we’d have a little fun and I could do a Salvadoran version of this Mexican slang post on Buzzfeed, complete with animated gifs. Note: Guatemalans and Hondurans may also use some of these words/phrases – and some are probably not appropriate to use around your abuela. ¿Listos? Here we go!

hola-beauty-queen

1. ¿Qué onda, bichos?
Rough English translation: What’s up, guys?

puchica2

2. ¡Púchica!
Rough English translation: Shoot! [Can also be used as a positive exclamation when impressed.]

hiju

3. ¡Hijueputa!
Rough English translation: Son of a bitch!

magico

4. Ta’ chivo, ¿vá?
Rough English translation: It’s cool, isn’t it?

cabal

5. Cabal.
Rough English translation: Exactly.

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6. El cipote está afuera juegando con en chucho.
Rough English translation: The kid is outside playing with the dog.

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7. Tus patas están bien chucas porque no usaste chanclas.
Rough English translation: Your feet are really dirty because you didn’t use sandals.

ride

8. ¡Ey, chero! Dame un rai!
Rough English translation: Hey friend! Give me a ride!

nervioso

9. Me da nervios.
Rough English translation: It makes me nervous.

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10. Pura paja habla esta maje.
Rough English translation: This idiot tells nothing but lies.

cipitio

11. ¡No seas bayunco!
Rough English translation: Don’t be goofy/stupid!

chindondo2

12. ¡Ay! Golpeaste. Por cierto vas a tener un chindondo.
Rough English translation: Ouch! You hit yourself. You’re going to have a bump for sure.

pisto

13. ¿Tienes el pisto de la cabuda?
Rough English translation: Do you have the cash from the lending circle?

paco-flores

14. ¿Dónde está el bolado?
Rough English translation: Where is the thing?

bolo

15. ¡Qué bien baila el bolo!
Rough English translation: How well that drunk dances!

pupusa-bailando

16. La fiesta estaba bien vergóna. Estaba toda la mara allí.
Rough English translation: The party was really awesome. The whole gang was there. [And by "gang", I mean group of friends, although "mara" can also refer to criminal gangs as well.]

caida

17. Jajaja, ¡te pelaste!
Rough English translation: Hahaha, you screwed up!

vaya-pues

18. Vaya pues.
Rough English translation: Okay then.

yuca

19. Está yuca.
Rough English translation: It’s difficult.

vos

20. Vos.
Rough English translation: You

Club Penguin’s Penguin Cup!

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I’m part of the Windows Champions Program. As a Windows Champion, I have been loaned a Surface Pro 2, a Venue 8 Pro, and, on occasion, Microsoft products such as software to assist me in developing content for my blog posts. All opinions are my own.

Everyone has soccer fever, and if your child plays Club Penguin, you may have heard that The Penguin Cup is coming up on June 19th to July 1st.

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http://www.kpopstarz.com/articles/93889/20140602/club-penguin-codes-2014-coins-spoiler-alert.htm

Some aspects of The Penguin Cup will be accessible only to those with paid membership, so if your child’s membership has lapsed, you may want to sign them back up. My 12 year old still plays Club Penguin (or Club Pingüino, as I like to call it) and he renewed his membership in anticipation. Club Penguin will have new gear to collect, a soccer stadium with games to watch, teams to cheer for, and more! This video gives a sneak peek, (and I love the Spanish-speaking penguin!)

My 12 year old likes to play Club Penguin on our Surface Pro 2 with Windows because he can use the mouse pad or touchscreen to select things and move around. I love to let him play this game because he often switches it to Spanish. It makes me proud to watch him navigate around en español without any problem.

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Which games do your children play online in Spanish?

La Cerca (The Fence)

Image source: Orange Grove Media

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Uno no siempre puede saber todo sólo mediante observar. Ser observador es importante, pero sólo si uno recuerda que como ser humanos, nuestra abilidad de ver algo con los ojos y destilar la verdad, es imperfecto, limitado e influenciado por nuestras propias emociones, experiencias, y creencias.

Tomemos por ejemplo esta sencilla cerca. ¿Por qué estaba construida? ¿Los dueños quieren privacidad? ¿Es por protección o un sentido de seguridad? ¿Quieren previnir que salga su mascota o sus niños? ¿O que no entran extraños y animales desconocidos? ¿Tal vez van a construir una piscina o tienen un perro que muerde, y no quieren poner sus vecinos en peligro? ¿Es por razones estéticas, que se ve bonita la propiedad? ¿Quizás quieren vender la casa y están agregando valor a la propiedad? o es que ¿No quieren que su vecino les moleste?

Lo único que sabemos es que hay una cerca, pero no podemos saber por cierto por qué hay una cerca sin preguntar a los dueños. Pero ¿por qué estoy hablando de las cercas y los supuestos? Estos pensamientos se inspiraron en una hermosa serie que he estado leyendo en The New York Times. La serie se llama “The Way North“, y se trata de la inmigración.

The Way North: Day 25” es una entrevista con una mujer que se llama Francene en Wichita, Kansas. Francene ha vivido toda su vida en Wichita en la misma propiedad. Ella cuenta tanto las experiencias positivas y negativas que ha tenido con los inmigrantes mexicanos en la communidad que han estado moviendo a las casas en su vecindad. Ella contó sobre jovenes mexicanos que quebrarón una ventana, y entraron en un edificio de su propiedad, dañaron y robaron cosas. Contó también del hombre mexicano y su hijo que hicieron las reparaciones a la ventana y trataron de cobrar menos por la reparación porque se sentían mal por lo que le pasó. Una parte de la historia menciona a la familia mexicana que vive detrás de la casa de Francene. Anteriormente Francene les llevaba sandías cada domingo durante sus barbacoas familiares … hasta que se construyó una cerca.

Al final del artículo, nos encontramos con Leonel, el vecino mexicano que vive detrás Francene – El mismo vecino que construyó la cerca. Cuando el escritor del artículo hablo con Leonel y le dijo cómo se sentía Francene, Leonel expresó sorpresa. “¿En serio?” dijo Leonel. “Ella es una buena persona. Yo no sabía que iba a molestarse. Simplemente lo hicimos para hacer la casa más bonita.”

Esta historia me puso muy triste, porque estos tipos de malentendidos y suposiciones dividen a la gente más que la cerca física. Es una lección de no saltar a conclusiones.

¿Qué “cerca” estás malinterpretando en tu vida?

[ENGLISH TRANSLATION]

One can not always know everything simply by observing. Being observant is important, but only if one remembers that as human beings, our ability to see something with our eyes and distill the truth is imperfect, limited, and influenced by our own emotions, experiences, and beliefs.

Let’s take for example this simple fence. Why was in built? Did the owners want privacy? Is it for protection or a sense of security? Do they want to prevent their pet or children from going out? Or prevent strangers and unknown animals from coming in? Maybe they’re going to build a pool or they own a dog that bites, and they don’t want to put their neighbors in danger? Is it for aesthetic reasons, to make the property look nice? Perhaps they want to sell the house and they added the fence to increase the property value? Do they not like their neighbor and want to make it more difficult for that neighbor to bother them?

The only thing we know is that there is a fence, but we can’t know for sure why there is a fence without asking the owners. But why am I even talking about fences and assumptions? These thoughts were inspired by a beautiful series I’ve been reading in The New York Times. The series is called “The Way North“, and it’s about immigration.

The Way North: Day 25” is an interview with a woman named Francene in Wichita, Kansas. Francene has lived all her life in Wichita on the same property. She recounts experiences both positive and negative that she’s had with the Mexican immigrants in the community who have been moving into her neighborhood. There are the Mexican teenagers who broke a window, entered a building on her property, damaged and stole things. There is the Mexican man and his child who made the repairs to her window and tried to undercharge her for the repair because they felt badly about what had happened to her. One part of the article mentions the Mexican family that lives behind Francene’s house. Francene used to bring them watermelons each Sunday during their family barbeques… until they built a fence.

At the end of the article, we meet Leonel, the Mexican neighbor who lives behind Francene’s house – the neighbor that built the fence. When Leonel was told how Francene felt, he expressed surprise. “For real?” Leonel said, “She’s a nice person. I didn’t know it was going to bother her. We just did it to make the house look nice.”

This story made me really sad, because these types of misunderstandings and assumptions divide people even more than the actual physical fence. It’s a lesson in not jumping to conclusions.

What “fence” might you be misinterpreting in your life?