La Cerca (The Fence)

Image source: Orange Grove Media

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Uno no siempre puede saber todo sólo mediante observar. Ser observador es importante, pero sólo si uno recuerda que como ser humanos, nuestra abilidad de ver algo con los ojos y destilar la verdad, es imperfecto, limitado e influenciado por nuestras propias emociones, experiencias, y creencias.

Tomemos por ejemplo esta sencilla cerca. ¿Por qué estaba construida? ¿Los dueños quieren privacidad? ¿Es por protección o un sentido de seguridad? ¿Quieren previnir que salga su mascota o sus niños? ¿O que no entran extraños y animales desconocidos? ¿Tal vez van a construir una piscina o tienen un perro que muerde, y no quieren poner sus vecinos en peligro? ¿Es por razones estéticas, que se ve bonita la propiedad? ¿Quizás quieren vender la casa y están agregando valor a la propiedad? o es que ¿No quieren que su vecino les moleste?

Lo único que sabemos es que hay una cerca, pero no podemos saber por cierto por qué hay una cerca sin preguntar a los dueños. Pero ¿por qué estoy hablando de las cercas y los supuestos? Estos pensamientos se inspiraron en una hermosa serie que he estado leyendo en The New York Times. La serie se llama “The Way North“, y se trata de la inmigración.

The Way North: Day 25” es una entrevista con una mujer que se llama Francene en Wichita, Kansas. Francene ha vivido toda su vida en Wichita en la misma propiedad. Ella cuenta tanto las experiencias positivas y negativas que ha tenido con los inmigrantes mexicanos en la communidad que han estado moviendo a las casas en su vecindad. Ella contó sobre jovenes mexicanos que quebrarón una ventana, y entraron en un edificio de su propiedad, dañaron y robaron cosas. Contó también del hombre mexicano y su hijo que hicieron las reparaciones a la ventana y trataron de cobrar menos por la reparación porque se sentían mal por lo que le pasó. Una parte de la historia menciona a la familia mexicana que vive detrás de la casa de Francene. Anteriormente Francene les llevaba sandías cada domingo durante sus barbacoas familiares … hasta que se construyó una cerca.

Al final del artículo, nos encontramos con Leonel, el vecino mexicano que vive detrás Francene – El mismo vecino que construyó la cerca. Cuando el escritor del artículo hablo con Leonel y le dijo cómo se sentía Francene, Leonel expresó sorpresa. “¿En serio?” dijo Leonel. “Ella es una buena persona. Yo no sabía que iba a molestarse. Simplemente lo hicimos para hacer la casa más bonita.”

Esta historia me puso muy triste, porque estos tipos de malentendidos y suposiciones dividen a la gente más que la cerca física. Es una lección de no saltar a conclusiones.

¿Qué “cerca” estás malinterpretando en tu vida?

[ENGLISH TRANSLATION]

One can not always know everything simply by observing. Being observant is important, but only if one remembers that as human beings, our ability to see something with our eyes and distill the truth is imperfect, limited, and influenced by our own emotions, experiences, and beliefs.

Let’s take for example this simple fence. Why was in built? Did the owners want privacy? Is it for protection or a sense of security? Do they want to prevent their pet or children from going out? Or prevent strangers and unknown animals from coming in? Maybe they’re going to build a pool or they own a dog that bites, and they don’t want to put their neighbors in danger? Is it for aesthetic reasons, to make the property look nice? Perhaps they want to sell the house and they added the fence to increase the property value? Do they not like their neighbor and want to make it more difficult for that neighbor to bother them?

The only thing we know is that there is a fence, but we can’t know for sure why there is a fence without asking the owners. But why am I even talking about fences and assumptions? These thoughts were inspired by a beautiful series I’ve been reading in The New York Times. The series is called “The Way North“, and it’s about immigration.

The Way North: Day 25” is an interview with a woman named Francene in Wichita, Kansas. Francene has lived all her life in Wichita on the same property. She recounts experiences both positive and negative that she’s had with the Mexican immigrants in the community who have been moving into her neighborhood. There are the Mexican teenagers who broke a window, entered a building on her property, damaged and stole things. There is the Mexican man and his child who made the repairs to her window and tried to undercharge her for the repair because they felt badly about what had happened to her. One part of the article mentions the Mexican family that lives behind Francene’s house. Francene used to bring them watermelons each Sunday during their family barbeques… until they built a fence.

At the end of the article, we meet Leonel, the Mexican neighbor who lives behind Francene’s house – the neighbor that built the fence. When Leonel was told how Francene felt, he expressed surprise. “For real?” Leonel said, “She’s a nice person. I didn’t know it was going to bother her. We just did it to make the house look nice.”

This story made me really sad, because these types of misunderstandings and assumptions divide people even more than the actual physical fence. It’s a lesson in not jumping to conclusions.

What “fence” might you be misinterpreting in your life?

No Hay Nada En El Fridge

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Ni sé cómo encontré esta telenovela educativa que se llama “Long Live La Familia”, pero me alegro de haberla encontrado. Es casi 30 minutos de duración y un poco cursi, pero yo miré todo el episodio “No Hay Nada En El Fridge” y hay mucho que me encanta: La mezcla de idiomas, las interacciones entre las diferentes generaciones, los calcetines con chanclas … Mírala y dime lo que te gustó. (Puede saltar a 3:40 en el video, que es cuando comienza la telenovela.)

[ENGLISH TRANSLATION]

I’m not even sure how I stumbled upon this educational telenovela called “Long Live La Familia”, but I’m glad I did. It’s almost 30 minutes long and a little cheesy, but I watched the whole episode of “No Hay Nada En El Fridge” and there’s so much I love about this video: The mix of languages, the interactions between different generations, the socks with chanclas… Watch and tell me what you liked. (You can skip to 3:40 in the video, that’s when the actual telenovela starts.)

Nuestro mundo diverso

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Viendo un partido de fútbol la otra noche, un comercial me llamó la atención.

En el comercial, un joven se despide de sus padres, diciendo: “Ella es americana, y él, mexicano.” Ya me interesaba porque es raro que una familia similar a la nuestra está representado en la televisión. (¡Hubiera sido aún mejor si el padre era salvadoreño! Sólo digo.) El resto de la comercial sigue mostrando su mundo diverso – una novia brasileña, un perro alemán, fútbol Español, etc. Realmente me encantó el mensaje y quería dar un “shout out” a Chevrolet para darles las gracias por reconocer toda la diversidad hermosa que llena nuestras vidas.

(Puedes ver el comercial aquí… y en inglés también.)

[ENGLISH TRANSLATION]

Watching a soccer game the other evening, a commercial caught my attention.

In the commercial, a young man waves goodbye to his parents, saying “Ella es americana, y él, mexicano.” [She's American, he's Mexican.] Already I was interested because it is rare that a family similar to ours is represented on television. (It would have been even better if the father had been Salvadoran! Just saying.) The rest of the commercial goes on to show his diverse world – a Brazilian girlfriend, a German dog, Spanish soccer, etc. I really loved the message and wanted to give a “shout out” to Chevrolet – to thank them for recognizing all the beautiful diversity that fills our lives.

(You can see the commercial here… and in English too.)

Lluvia de Peces

Image source: Trevor Huxham

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Hay un fenómeno conocido como la “Lluvia de Peces”, que ocurre una vez o dos veces al año en el pequeño pueblo de Yoro, Honduras. Cientos de pequeños peces aún vivos se caen del cielo durante grandes tormentas usualmente en mayo o junio.

En la década de 1970, un equipo de National Geographic fue testigo del evento, pero algunos siguen siendo escépticos. ¿Crees tú en la “Lluvia de Peces”?

Aquí hay un video de 2012 de un hombre hondureño muestrando los peces. (¡Nunca me di cuenta de que los hondureños hablan tan parecida a los salvadoreños!)

[ENGLISH TRANSLATION]

There’s a phenomenon known as the “Lluvia de Peces” (Rain of Fish) which happens once or twice a year in the small town of Yoro, Honduras. Hundreds of small, still-living fish fall from the sky during big storms usually in May or June.

In the 1970s, a National Geographic team witnessed the event but some remain skeptical. Do you believe in the “Lluvia de Peces”?

Here’s a 2012 video from a Honduran man that shows the fish. (I never realized Hondurans speak so similar to Salvadorans!)

5 Hechos Sobre Nosotros

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Ser perfectamente honesta, no sé qué escribir hoy para Spanish Friday, entonces, vamos a tratar algo nuevo. Voy a compartir 5 hechos sobre Carlos y yo que nunca compartí – pero si lo lees tú, tienes que dejarme 5 hechos sobre ti en los comentarios. ¿Trato hecho? ¡Vamos!

#1. Me quebré un hueso en el pie cuando era un adolescente. Carlos quebró un dedo en el trabajo hace muchos años. A veces nosotros dos tenemos un poco de dolor donde nos quebramos cuando llueve.

#2. Tamarindo es el sabor favorito de Carlos cuando compramos Jarritos. Para mi, el tamarindo es el sabor menos agradable.

#3. Quejas más comunes de Carlos sobre mí: que estoy en la computadora demasiado, que cambio la estación de radio demasiado, que tengo el perro demasiado consentido. Quejas más comunes de mi sobre Carlos: que se enoje muy fácil, que quiere todo perfecto, que sólo le gusta ver las películas de acción con un montón de explosiones.

#4. El personaje de una película o programa de televisión que Carlos dice es más como yo: “Kathleen Kelly” en You’ve Got Mail. El personaje de una película o programa de televisión que yo digo es más como Carlos: “Danny Castellano” en The Mindy Project. (Estamos hablando de personalidad, no
apariencia.)

#5. Cosas que me dan miedo: la mayoría de los insectos y personas en trajes (incluyendo los payasos.) Cosas que le dan miedo a Carlos: “Nada” dice, (¡pero no le creas!)

[ENGLISH TRANSLATION]

To be perfectly honest, I don’t know what to write today for Spanish Friday so let’s try something new. I will share 5 facts about myself and Carlos that I never shared before – but if you read it, you have to leave me 5 facts about yourself in the comments. Deal? Let’s go!

#1. I broke a bone in my foot when I was a teenager. Carlos broke a finger at work many years ago. Sometimes we both have some pain where we were injured when it rains.

#2. Tamarind is Carlos’s favorite flavor when we buy Jarritos. To me, tamarind is the least palatable.

#3. Common complaints Carlos has about me: I’m on the computer too much, I change the radio station too much, I spoil the dog too much. Common complaints I have about Carlos: he loses his temper too easily, he wants everything to be perfect, he only likes action movies with a lot of explosions.

#4. The character in a movie or TV show that Carlos thinks is most like me: “Kathleen Kelly” in You’ve Got Mail. The character in a movie or TV show that I think is most like Carlos: “Danny Castellano” on The Mindy Project. (We’re talking about personality, not appearance.)

#5. Things that scare me: most insects and people in costumes, (including clowns.) Things that scare Carlos: He says “Nothing.” (But don’t believe him!)

¡Ya tengo mi álbum para la Copa Mundial!

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¡Ya tenemos nuestro álbum oficial Panini para la Copa Mundial Brasil 2014! Si no sabes que es, es un álbum que uno puede llenar con calcomanías de los jugadores. Compramos el álbum por $2 y las paquetes de calcomanías $1 cada uno. Cada paquete contiene 7 calcomanías. A veces uno tiene dobles y puede intercambiar con otros para conseguir las que se necesita.

El álbum venía ya con unas calcomanías gratis, ¡y el mío venía con Chicharito!

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Me encanta el álbum por muchas razones, pero una de las razones es porque es multilingüe.

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El otro día Carlos llegaba a casa con diez paquetes. Usualmente toda la familia se divierte en poner las calcomanías en el álbum pero Carlos y yo tuvimos un desacuerdo sobre el mejor método de hacerlo.

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Yo dije que sería mejor si primero ordenamos las calcomanías por equipo, pero Carlos dijo mejor vamos página por página en el álbum, encontrando las calcomanías como necesitábamos. Terminamos haciendolo de la manera que Carlos quería y tuvimos que volver varias veces para las calcomanías olvidadas.

La próxima vez tratamos a mi manera!

¿Cuál es tu método para llenar tu álbum?

[ENGLISH TRANSLATION]

We have our official Panini album for World Cup Brazil 2014! If you don’t know what that is, it’s an album that one can fill with stickers of the soccer players. We bought the album for $2 and the sticker packets for $1 each. Each packet contains 7 stickers. Sometimes one gets doubles and they can trade them with other people to get the stickers they need.

The album came with a few free stickers, and mine came with Chicharito!

I love the album for a lot of reasons, but one of the reasons is because it’s multilingual.

The other day Carlos came home with ten packets. Usually the whole family has fun putting the stickers in the album but Carlos and I had a disagreement regarding the best method to do this.

I said it would be best if we first organized the stickers by team, but Carlos said it’s better if we go page-by-page in the album, finding the stickers we need along the way. We ended up doing it the way Carlos wanted, and we had to go back several times for stickers that had been overlooked.

Next time we do it my way!

What method do you use to fill your album?

Note: I am not an official sponsor or partner of the 2014 FIFA World Cup Brazil™. Any mention of the 2014 FIFA World Cup Brazil™ was editorial in nature and should not be interpreted as an endorsement on their part of myself, my opinions, or this website. I am just a soccer fan sharing with other soccer fans. All opinions are my own.

Mercado de Pulgas

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El fin de semana pasado, Carlos y yo fuimos al mercado de pulgas, (también conocida como “el mercadillo” pero todos los salvadoreños y mexicanos que conozco aquí en los Estados Unidos le llaman “mercado de pulgas” o simplemente “las pulgas” porque en inglés se llama “flea market.”)

Lo que me gusta de este mercado de pulgas en particular es que hay gente latina vendiendo cosas que me encantan. Claro que saque unas fotos para enseñarles.

En la foto en la parte arriba de esta entrada pueden ver que venden camisetas de fútbol. Este día no tuvieron las camisetas que estabamos buscando, entonces fuimos a una tienda – pero comparto sobre la tienda en otra entrada. Ni modo, habian otras cosas sobre el fútbol que me gustaron.

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Pero comprando me daba sed, entonces, fuimos al camión de comida por una horchata bien heladita.

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Ver la comida rica me recordó que tenía que comprar la comida por la semana. No tienen todo lo que necesito en el mercadillo, pero tienen buenos precios en frutas y verduras.

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¿Tienes un mercadillo o “mercado de pulgas” cerca de ti? ¿Qué te gusta comprar en tu mercadillo?

[ENGLISH TRANSLATION]

This past weekend, Carlos and I went to the “mercado de pulgas”, (also known as “el mercadillo” but all the Salvadorans and Mexicans I know here in the United States call it “mercado de pulgas” or simply “las pulgas” because in English it’s called “flea market.”)

The thing I like about this flea market in particular is that there are Latino vendors selling things I love. Of course I took some photos to show you.

In the photo at the top of this post you can see they sell soccer jerseys. That day they didn’t have the jerseys we were looking for, so we went to a store – but I’ll share about the store in another post. Anyway, there were other soccer things I liked.

Shopping made me thirsty, so we went to the food truck for a nice, cold horchata.

Seeing the delicious food reminded me that I needed to buy groceries for the week. They don’t have everything I need at the flea market, but they have good prices on fruits and vegetables.

Do you have a flea market near you? What do you like to buy there?